​​Représentant les cantons, le Conseil des Etats compte 46 sièges répartis à raison de deux sièges pour chacun des 20 cantons et d'un siège pour chacun des six demi-cantons (Appenzell Rhodes-Intérieures, Appenzell Rhodes-Extérieures, Bâle-Ville, Bâle-Campagne, Nidwald, Obwald). Ainsi, Zurich et Uri ont chacun deux représentants au Conseil des Etats, même si le premier compte plus d'un million d'habitants, et le second, quelque 36'000 seulement.

Pour 45 membres du Conseil des Etats, l'élection a lieu en même temps que celle du Conseil national. Dans le canton d'Appenzell Rhodes-Intérieures, la Landsgemeinde, qui est l'assemblée de tous les citoyens disposant du droit de vote, élit son représentant au Conseil des Etats au mois d'avril qui précède l'élection du Conseil national. Tous les cantons ont opté pour l'élection au système majoritaire, à l'exception des cantons du Jura et de Neuchâtel, qui ont choisi le système proportionnel.

Les conseillers aux Etats sont élus pour quatre ans (la durée d'une législature). Leur mandat est reconductible.

Voici une vue d'ensemble des dernières élections du Conseil des Etats:
 
Elections du Conseil des Etats n'ayant pas eu lieu en même temps que le renouvellement du Conseil national
 
Election du Conseil des Etats du 18.10.2015
Election du Conseil des Etats du 23.10.2011
Election du Conseil des Etats du 21.10.2007
Election du Conseil des Etats du 19.10.2003
Election du Conseil des Etats du 24.10.1999

 

Élections du Conseil des États par législature 

49e législature (2011-2015) (PDF)
48e législature (2007-2011) (PDF)
47e législature (2003-2007) (PDF)
46e législature (1999-2003) (PDF)
45e législature (1995-1999) (PDF)
44e législature (1991-1995) (PDF)
43e législature (1987-1991) (PDF)
42e législature (1983-1987) (PDF)
41e législature (1979-1983) (PDF)
40e législature (1975-1979) (PDF)
39e législature (1971-1975) (PDF)
38e législature (1967-1971) (PDF)